• Hardlopen,  Reizen,  Vakantie

    Vakantiegevoel

    Het is tot nu toe een druk jaar geweest, en misschien zelfs wel een beetje té druk. En het is voor mijn gevoel ook té lang geleden dat wij vakantie hebben gehad, maar dat komt ook door het ontbreken van het echte vakantiegevoel.

    Voor mij moet ‘vakantie’ aan een aantal voorwaarden voldoen en het is dan ook niet genoeg om vrij te zijn om het ook echt als vakantie te ervaren. Ten eerste moet het mooi weer zijn, de zon moet schijnen en de temperatuur moet hoog genoeg zijn om niet te hoeven twijfelen of je misschien een jas of vest aan zou moeten trekken. Ten tweede moet de omgeving er niet Nederlands uit zien, en ik wil vooral geen of in ieder geval zo weinig mogelijk Nederlands om mij heen horen. En ten derde moet er bij voorkeur iedere dag iets lekkers worden gegeten.

    En dus was onze vakantie op Zakynthos in Mei van dit jaar geen vakantie, niet echt tenminste.Het was waarschijnlijk nog net te vroeg in het jaar om een zomers gevoel te hebben en er stond een redelijk frisse wind, het zeewater was nog veel te koud en ook het zwembad was van het niveau dompelbad in de sauna. Ten tweede werden wij omringd door uitsluitend Nederlandse gezinnen met kinderen en dat helpt ook niet echt. En alleen het eten was iedere avond prima geregeld, al was het dan nog net te fris om er echt buiten op een terrasje van te kunnen genieten. Wij weten nu in ieder geval dat wij niet meer zo vroeg in het jaar de zomer in het zuiden van Europa moeten verwachten.

    Het weekje vrij in Augustus was een heerlijk weekje vrij en wij hebben niets dan leuke dingen gedaan, en het was ook goed om even een weekje niet te werken omdat ik het gevoel had dat ik op het punt stond om het bijltje erbij neer te gooien. Maar het was een weekje vrij en nog geen vakantie, al was het wel beter dan het reisje naar Zakynthos, en dat komt voornamelijk omdat de week zich in Nederland afspeelde.

    Over niet al te lange tijd gaan wij voor een paar weken naar Zuid-Italië, en dat wordt dus een echte vakantie. Het is daar nog erg mooi weer in deze tijd van het jaar, de zon schijnt iedere dag en de jassen kunnen thuis blijven want die gaan wij niet nodig hebben. De omgeving van Sorrento en Amalfi lijkt in de verste verte niet op Nederland en aangezien het vakantieseizoen ruimschoots voorbij is gaan wij daar niet teveel Nederlands horen. En over het eten hoef ik het niets eens te hebben, want op dingen als Trippa na wordt daar alleen maar lekker gegeten. En eigenlijk is dat dan onze eerste echte vakantie sinds ons weekje op Kreta van September 2010, dus het wordt wel weer eens tijd dat wij vakantie hebben.

    De zakelijke agenda ziet er na gisteren voor wat betreft de resterende dagen van deze maand niet meer zo vol uit en dus begint het vakantiegevoel al een beetje te komen. Er moet over 11 dagen alleen nog even een stukje van 16 kilometer worden hardgelopen, maar dat is leuk en absoluut iets anders dan werken. En na de Dam tot Damloop komt het vakantiegevoel echt. Ik heb er zin in.

  • Reizen,  Vakantie

    Kater

    Ouzo is gemeen spul. Het heeft een zeer verraderlijk dropsmaakje en het wordt óf puur in een heel klein glaasje dan wel met ijs of water in een groot glas geserveerd en je giet het heel gemakkelijk naar binnen. Normaal gesproken krijgen wij na onze avondmaaltijd een glaasje van Martinós maar gisterenavond raakten wij nog aan de praat met Panagiotis en Nikoletta, de eigenaren van het restaurant, en met Rinus en Linda uit Bussum en namen wij er nóg een paar. En eerlijk gezegd zijn wij de tel een beetje kwijtgeraakt. Het was gezellig en werd laat en vanochtend zijn wij maar niet gaan hardlopen. Voor het eerst sinds heel lang weet ik weer hoe een kater voelt en wij zitten na de nodige koppen koffie nog steeds met een beetje zweverig en watterig gevoel onder onze parasol aan het zwembad, en af en toe houd ik mij maar vast aan die parasol om niet om te vallen.

    Panagiotis, wat overigens de Griekse vorm van mijn naam schijnt te zijn, en Nikoletta hebben een tweeling van ruim een jaar en wij zijn inmiddels op de hoogte van de Griekse gebruiken bij de naamgeving van kinderen. De tweeling, een jongen en een meisje, worden Bèbé en Bèba genoemd en dat blijft zo tot zij gedoopt worden en dan hun echte naam krijgen. En meestal krijgen kinderen dan de naam van één van de vele Griekse heiligen zoals Agios Nicolaos of Agios Dionysios. Die Nicolaos is overigens niemand anders dan onze Sinterklaas al is hij hier de beschermheilige van de schippers, maar vooral Dionysios is hier een belangrijk historisch figuur omdat hij een op Zakynthos geboren persoon is en dus ook de beschermheilige van het eiland is. Waarschijnlijk heet de helft van de mannelijke bevolking dan ook Dionysios of iets wat daarvan is afgeleid.

    Verjaardagen worden hier ook heel anders gevierd, want als kind gebeurt dat dan nog op de datum waarop je bent geboren maar als je ouder word dan wordt die dag gevierd op de naamdag van de heilige naar wie je bent vernoemd. En op de naamdag van een heilige ga je dan ook op visite bij iedereen die je kent met die naam, en in het geval van de naamdag van Agios Dionysios heeft iedereen het dus heel druk en wordt waarschijnlijk ook heel dronken. Mocht je per ongeluk niet naar een heilige zijn vernoemd dan hebben zij daar ook nog een dag voor gereserveerd, want anders zou je een beetje zielig zijn en op je verjaardag geen visite krijgen.

    Wij weten inmiddels hoe de kinderen van Panagiotis en Nikoletta gaan heten en zijn ook uitgenodigd voor de doop die volgend jaar in de maand juni zal plaatsvinden. Wij zullen eens zien wat daarvan terecht komt, maar als ik nu al denk aan de hoeveelheid Ouzo die er dan weer genuttigd zal gaan worden moet ik mij bij voorbaat weer even aan de parasol vasthouden.

  • Reizen,  Vakantie

    Engelsen

    Zakynthos is vandaag overspoeld door Engelsen. Het is zaterdag en dat is de gebruikelijke dag voor het vertrek en aankomst van gasten, en plotseling lopen er overal Engelse hooligans met ontblote getatoeëerde bovenlijven over de stranden en door Main Street. En aangezien er in Engeland op zaterdag wordt gevoetbald worden wij op weg naar de pinautomaat ook meteen bij kroegen aangesproken om toch vooral voetbal te komen kijken. Wij hadden ons een paar dagen geleden nog voorgenomen om een keer in het dorp te gaan eten om ons vervolgens te laten vermaken door ´Oh Oh Cherso´-achtige taferelen, maar dat laten wij toch maar achterwege. Nederlandse jongeren in het buitenland hebben dan wel een niet altijd even fatsoenlijk feestimago, de Engelsen hebben meer een zuip- en vechtpartij-imago en dat lijkt ons minder lollig. Wij hebben in ieder geval afgesproken hier niet meer terug te komen en het over-toeristische Griekenland voortaan links te laten liggen en een volgende keer het échte Griekenland te gaan bezoeken, al zal dat nog wel even op zich laten wachten.

    Het blijft wel verbazingwekkend om te horen hoe de Grieken in dit gedeelte van het land gewend zijn te werken. Veel Grieken hebben in de zomermaanden 2 banen en die tweede baan heeft dan iets te maken met het toerisme, en vervolgens hebben zij van eind oktober tot begin mei weinig te doen. Die baan in het toerisme hebben zij dan ook nog eens 6 maanden lang 7 dagen per week, en op die manier verdienen zij dan genoeg om de winter te overleven. Daarnaast hebben veel Grieken in dit deel van het land een redelijke olijfboomgaard waar zij in de wintermaanden bezig zijn om olijven te oogsten en deze te laten verwerken tot olijfolie, en daar verdienen zij dan ook nog wat mee ook al is een groot deel van de olijfolie bestemd voor eigen gebruik. Een gemiddeld gezin schijnt hier namelijk 10 liter olijfolie per week te verwerken, en voor die wekelijkse behoefte hebben zij per jaar alleen al de oogst van 10 bomen nodig. Ik vraag mij dan weer wel af wat zij met al die olie doen, want 100 ml olijfolie levert bijna 900 kCal en dat betekent dat het gemiddelde gezin van 4 personen alleen al 90.000 kCal per week wegwerkt. Per persoon is dat 22.500 kCal per week oftewel 3.200 kCal per dag. En ik snap wel dat zij niet alles naar binnen krijgen want je slobbert niet de resten op je bord naar binnen en ook na het bakken wordt de resterende olie niet voor het toetje bewaard, maar toch. Je vraagt je dan in ieder geval af hoe die Grieken zo slank en gezond blijven.

    Misschien dat wij na terugkeer in Nederland ook maar eens moeten beginnen met het nuttigen van meer olijfolie in plaats van andere vetten, want de gemiddelde leeftijd schijnt hier toch heel hoog te zijn en de gemiddelde Griek schijnt ook gezond te zijn. Aan de andere kant wordt er wel veel gerookt en wat dat roken en ook andere zaken betreft zijn zij dan weer heerlijk anarchistisch. Er zijn regels, net als in de rest van Europa, maar daar houdt niemand zich aan. Er wordt gerookt in winkels en horeca en zelfs achter de kassa van de supermarkt. Ook draagt niemand een autogordel en hebben wij nog geen enkele Griek met een helm op zijn hoofd op een brom- of motorfiets gezien. En ook motorfietsen zonder kentekenplaat zijn geen enkel probleem. En op een eiland als Zakynthos kan dat waarschijnlijk ook, want de echt belangrijke regels worden wel gehandhaafd door de sociale controle omdat iedereen elkaar kent. Het blijft een leuk land met leuke mensen.

  • Reizen,  Vakantie

    Rondreisje

    Je leert een land het beste kennen door je rond te laten rijden door iemand die het land kent en dat hebben wij gisteren dan ook maar eens gedaan. Wat mij dan wel een beetje tegenstaat is dat je met een aantal medereizigers van het niveau van de gemiddelde toerist een hele dag in een bus moet doorbrengen, maar het heeft toch ook zo zijn leuke kanten.

    Zo liep er een vent bij die zijn digitale camera nog gebruikte zoals hij zijn hele leven gewend was te fotograferen, namelijk met zijn linker oog gesloten en de camera met gestrekte armen voor zich. De eerste keer dat ik dat zie denk ik nog dat ik het verkeerd heb gezien, maar daarna ga ik er op letten en dan blijkt het toch ´normaal´ te zijn en heb ik daar dan meer aandacht voor dan voor de kerk waar wij zijn gestopt. Of wat te denken van de vraag van een mede-toerist aan de reisleidster of ´ze´ hier in Griekenland al lang een ander alfabet gebruiken en waarom zij dat dan doen. Gewoon niet weten dat ons woord ´Alfabet´ is afgeleid van de eerste twee letters ´Alfa´ en ´Beta´ die door de oude Grieken al werden gebruikt en dan kan je mij gelijk wegdragen en dat maakt de busreis dan toch wel uit te houden. Ik zou dan zo graag eens reisleider zijn om een passend antwoord te mogen geven.

    Zakynthos is een leuk eiland, en eigenlijk toch wel leuker dan Kreta. Het is kleiner, groener, en in zekere zin ook nog wat primitiever. De toeristische kuststrook lijkt heel veel op Kreta, maar daar is dan alles mee gezegd. Zo heeft het eiland geen snelwegen en geen enkele vorm van openbaar vervoer. De lokale overheid schijnt wel een poging te hebben gedaan om busverbindingen te beginnen en er zijn sinds een jaar of 2 wel bushaltes en daar hangt zelfs een dienstregeling, maar bussen zijn nog in geen velden of wegen te bekennen. Niet dat het heel erg is want het eiland is maar klein en heeft maar één stad van betekenis, dus als er al een bus zou rijden dan zouden wij niet weten waar wij naartoe zouden moeten gaan en waarschijnlijk hebben de inwoners er zelf er ook niet echt behoefte aan. Wij liggen dus gewoon de hele dag uit te rusten, te lezen, duiken af en toe het zwembad in en beginnen dan weer opnieuw. En als de dag om is nemen wij plaats aan ons tafeltje en bestellen bij Marinós weer een nieuwe plaatselijke specialiteit. Overigens is Marinós getrouwd met Afke uit St. Annaparochie en zij wonen afwisselend een half jaar op Zakynthos en in Friesland.

    Het is wel een eiland om nog eens naar terug te keren, maar dan in een ander jaargetijde want wij zijn waarschijnlijk net te vroeg voor het broedseizoen van de zeeschildpad oftewel de Caretta-Caretta. Gisterenavond hebben wij er wel één gezien want plotseling stond Marinós te roepen en te wijzen en zagen wij een zeeschildpad op een meter of 40 van het strand zijn kop, schild en voorpoten boven water uitsteken. Best wel indrukwekkend om voor het eerst van mijn leven een zeeschildpad in het wild te zien, ook al was het door de schemering heel moeilijk om het ook goed te kunnen zien. Morgen gaan wij de hele dag de zee op om op zoek te gaan naar zeeschildpadden en er is ons verzekerd dat wij dan niet zullen stoppen voordat wij ze hebben gezien. En ik trek mijn zwembroek aan zodat ik ook van de boot af kan als dat zou mogen.

    Overigens zal dat terugkeren naar Zakynthos nog wel even een tijdje op zich laten wachten want in het najaar is de beurt aan de Amalfi-kust in Italië om daar 2 weken te gaan rondrijden en wij hebben onze vakantiebestemmingen voor het volgende jaar ook al in onderling overleg vastgesteld. Wij verheugen ons er nu al op om in juni naar Bracciano te gaan, mijn tweede thuis, en in November lonkt de USA weer en met name New York vanwege de marathon. En als wij hem niet gaan lopen dan gaan wij er in ieder geval als toeschouwer van genieten.

  • Reizen,  Vakantie

    Zakynthos

    Wij lopen nu een dag op Zakynthos rond, al is het beter als ik zeg dat wij sinds gisterenmiddag op Zakynthos op ons rug liggen. Wij waren er echt aan toe om even een paar dagen niets anders te doen dan lui van de warmte en andere genoegens van het leven te genieten. En de weersvoorspellingen waren dan wel niet helemaal zomers, maar het blijkt hier toch gewoon 27 graden te zijn en dan haal je het wel uit je hoofd om al te veel inspannende dingen te doen.

    Het plaatsje Laganas is echter wel een typische plaats van het betere ´Oh, Oh Cherso´-gehalte en wat dat betreft is het maar goed dat het geen hoogseizoen is, want om rondom ons zwembad gezelschap te hebben van typetjes als Barbie en Jokertje zou de feestvreugde wel ietwat hebben kunnen verminderen. Wij zullen het plaatsje zelf niet echt veel gaan zien, al hebben wij ons wel voorgenomen om in ieder geval één keer rond een uur of 10 ´s avonds rond te gaan kijken want er schijnen de laatste dagen toch meer dan 40 vliegtuigen met toeristen te zijn aangekomen, en die moeten toch érgens verstopt zitten en op enig moment voor Cherso-achtige taferelen zorgen.

    Josje heeft vandaag haar eerste ´Full English Breakfast´ verorberd en inderdaad; daar moet je voor naar Zakynthos…..of naar Kreta. Ik hield het als echte Hollander bij een ´Dutch Breakfast´ met een kleine Griekse toevoeging, Yoghurt met honing. Voor mijn doen al een zeer uitgebreid ontbijt, maar omdat wij vanochtend eerst een redelijk stukje hadden gerend vond ik dat het wel kon.

    En het hardlopen ging weer een stuk beter dan een week geleden in Egmond. Toen had ik nog een beetje pijnlijk gevoel bij iedere stap, meer een vervelend gevoel waardoor ik niet helemaal ontspannen liep, vandaag was het voor het eerst helemaal pijnvrij. Conditioneel was het wel te merken dat ik bijna 2 maanden niet echt heb kunnen lopen, maar dat zal nu vrij snel weer op het oude niveau zijn. En hardlopen in het buitenland, langs een Grieks strand terwijl het zonnetje lekker schijnt, is wel heel erg lekker. Donderdag gaan wij weer.

  • Hardlopen,  Vakantie

    Slijtage?

    Vandaag ben ik toch maar eens naar de huisarts gegaan om zijn oordeel over mijn knie te geven. Wij hebben eindelijk weer eens een stuk gelopen tijdens ons lange weekend in Egmond aan Zee en ook al viel de reactie van mijn knie mee, het lopen zelf was niet helemaal pijnloos. Maar ook hij vond de diagnose ‘overbelasting’ wel een logische, maar gaf mij toch het advies om foto’s te gaan laten maken om in ieder geval slijtage te kunnen uitsluiten. En dan niet de vorm van slijtage die zou voortkomen uit het te ver en te lang hardlopen, maar iets wat hij ‘artrose’ noemde en dat is een vorm van slijtage gerelateerd aan mijn leeftijd.

    Ik denk dat die foto’s overbodig zullen zijn, maar in ieder geval weten wij dan zeker dat er verder niets is en kunnen wij gewoon verder met hardlopen. De schoenen, kleding en hartslagmeters gaan in ieder geval mee naar Zakynthos. En ja, wij weten dat wij dan vakantie hebben en dat er normaal gesproken tijdens vakanties geluierd wordt. Maar hardlopen is zó lekker om te doen, ook vroeg in de ochtend langs een Grieks strand.