Agenda

Wij moeten onze vakanties best wel redelijk vroeg van tevoren plannen, want het vakantieseizoen loopt ongeveer gelijk met het trouwseizoen en voor je het weet zit de agenda alweer zo vol dat er nergens een aaneengesloten periode van 2 weken over is om er even tussenuit te gaan. En dat betekent dat wij normaal gesproken ergens in november al de periode dat wij op vakantie willen gaan in de agenda blokkeren.

En voor dit jaar hadden wij gepland om begin mei naar Kreta te gaan maar dat werd uiteindelijk een ander eiland, Zakynthos. Het eten was daar net zo lekker als op Kreta, maar het strand was er een stuk minder. En het weer is begin mei toch ook wel anders dan begin oktober, maar dat hebben wij dan ook weer geleerd.

Voor dit jaar staat er nog een 2-weekse rondreis door Italië op de planning, en dat gaan wij de laatste week van september en de eerste week van oktober doen. De tickets waren al geboekt en ook de verschillende Bed & Breakfasts waren al gereserveerd, en vandaag hebben wij ook de auto geregeld. Dat is, geheel in stijl, een kleine Italiaanse Lancia Ypsilon geworden. Al weet je pas definitief hoe het embleem op het stuur er uitziet als je straks op het vliegveld van Rome de sleutels in handen hebt.

Vanuit Rome rijden wij dan via de Italiaanse A1 naar het zuiden naar ons Bed & Breakfast aan de Amalfi kust, en in die omgeving gaan wij ons ruim een week vermaken en bezoeken wij naast Sorrento en Positano onder andere ook Napels en Pompeï. Daarna rijden wij weer terug naar het noorden om de laatste dagen door te brengen in Bracciano en natuurlijk ook in Rome uit eten te gaan.

En verder staat er voor 2011 niets meer op de agenda…..nog niet tenminste, want het wil nog wel eens voorkomen dat wij toch nog spontaan besluiten om een paar dagen iets leuks te gaan doen.

Engelsen

Zakynthos is vandaag overspoeld door Engelsen. Het is zaterdag en dat is de gebruikelijke dag voor het vertrek en aankomst van gasten, en plotseling lopen er overal Engelse hooligans met ontblote getatoeëerde bovenlijven over de stranden en door Main Street. En aangezien er in Engeland op zaterdag wordt gevoetbald worden wij op weg naar de pinautomaat ook meteen bij kroegen aangesproken om toch vooral voetbal te komen kijken. Wij hadden ons een paar dagen geleden nog voorgenomen om een keer in het dorp te gaan eten om ons vervolgens te laten vermaken door ´Oh Oh Cherso´-achtige taferelen, maar dat laten wij toch maar achterwege. Nederlandse jongeren in het buitenland hebben dan wel een niet altijd even fatsoenlijk feestimago, de Engelsen hebben meer een zuip- en vechtpartij-imago en dat lijkt ons minder lollig. Wij hebben in ieder geval afgesproken hier niet meer terug te komen en het over-toeristische Griekenland voortaan links te laten liggen en een volgende keer het échte Griekenland te gaan bezoeken, al zal dat nog wel even op zich laten wachten.

Het blijft wel verbazingwekkend om te horen hoe de Grieken in dit gedeelte van het land gewend zijn te werken. Veel Grieken hebben in de zomermaanden 2 banen en die tweede baan heeft dan iets te maken met het toerisme, en vervolgens hebben zij van eind oktober tot begin mei weinig te doen. Die baan in het toerisme hebben zij dan ook nog eens 6 maanden lang 7 dagen per week, en op die manier verdienen zij dan genoeg om de winter te overleven. Daarnaast hebben veel Grieken in dit deel van het land een redelijke olijfboomgaard waar zij in de wintermaanden bezig zijn om olijven te oogsten en deze te laten verwerken tot olijfolie, en daar verdienen zij dan ook nog wat mee ook al is een groot deel van de olijfolie bestemd voor eigen gebruik. Een gemiddeld gezin schijnt hier namelijk 10 liter olijfolie per week te verwerken, en voor die wekelijkse behoefte hebben zij per jaar alleen al de oogst van 10 bomen nodig. Ik vraag mij dan weer wel af wat zij met al die olie doen, want 100 ml olijfolie levert bijna 900 kCal en dat betekent dat het gemiddelde gezin van 4 personen alleen al 90.000 kCal per week wegwerkt. Per persoon is dat 22.500 kCal per week oftewel 3.200 kCal per dag. En ik snap wel dat zij niet alles naar binnen krijgen want je slobbert niet de resten op je bord naar binnen en ook na het bakken wordt de resterende olie niet voor het toetje bewaard, maar toch. Je vraagt je dan in ieder geval af hoe die Grieken zo slank en gezond blijven.

Misschien dat wij na terugkeer in Nederland ook maar eens moeten beginnen met het nuttigen van meer olijfolie in plaats van andere vetten, want de gemiddelde leeftijd schijnt hier toch heel hoog te zijn en de gemiddelde Griek schijnt ook gezond te zijn. Aan de andere kant wordt er wel veel gerookt en wat dat roken en ook andere zaken betreft zijn zij dan weer heerlijk anarchistisch. Er zijn regels, net als in de rest van Europa, maar daar houdt niemand zich aan. Er wordt gerookt in winkels en horeca en zelfs achter de kassa van de supermarkt. Ook draagt niemand een autogordel en hebben wij nog geen enkele Griek met een helm op zijn hoofd op een brom- of motorfiets gezien. En ook motorfietsen zonder kentekenplaat zijn geen enkel probleem. En op een eiland als Zakynthos kan dat waarschijnlijk ook, want de echt belangrijke regels worden wel gehandhaafd door de sociale controle omdat iedereen elkaar kent. Het blijft een leuk land met leuke mensen.

Zakynthos

Wij lopen nu een dag op Zakynthos rond, al is het beter als ik zeg dat wij sinds gisterenmiddag op Zakynthos op ons rug liggen. Wij waren er echt aan toe om even een paar dagen niets anders te doen dan lui van de warmte en andere genoegens van het leven te genieten. En de weersvoorspellingen waren dan wel niet helemaal zomers, maar het blijkt hier toch gewoon 27 graden te zijn en dan haal je het wel uit je hoofd om al te veel inspannende dingen te doen.

Het plaatsje Laganas is echter wel een typische plaats van het betere ´Oh, Oh Cherso´-gehalte en wat dat betreft is het maar goed dat het geen hoogseizoen is, want om rondom ons zwembad gezelschap te hebben van typetjes als Barbie en Jokertje zou de feestvreugde wel ietwat hebben kunnen verminderen. Wij zullen het plaatsje zelf niet echt veel gaan zien, al hebben wij ons wel voorgenomen om in ieder geval één keer rond een uur of 10 ´s avonds rond te gaan kijken want er schijnen de laatste dagen toch meer dan 40 vliegtuigen met toeristen te zijn aangekomen, en die moeten toch érgens verstopt zitten en op enig moment voor Cherso-achtige taferelen zorgen.

Josje heeft vandaag haar eerste ´Full English Breakfast´ verorberd en inderdaad; daar moet je voor naar Zakynthos…..of naar Kreta. Ik hield het als echte Hollander bij een ´Dutch Breakfast´ met een kleine Griekse toevoeging, Yoghurt met honing. Voor mijn doen al een zeer uitgebreid ontbijt, maar omdat wij vanochtend eerst een redelijk stukje hadden gerend vond ik dat het wel kon.

En het hardlopen ging weer een stuk beter dan een week geleden in Egmond. Toen had ik nog een beetje pijnlijk gevoel bij iedere stap, meer een vervelend gevoel waardoor ik niet helemaal ontspannen liep, vandaag was het voor het eerst helemaal pijnvrij. Conditioneel was het wel te merken dat ik bijna 2 maanden niet echt heb kunnen lopen, maar dat zal nu vrij snel weer op het oude niveau zijn. En hardlopen in het buitenland, langs een Grieks strand terwijl het zonnetje lekker schijnt, is wel heel erg lekker. Donderdag gaan wij weer.

Vakantie

Ik mag graag op vakantie gaan en ter verhoging van de vakantiepret vind ik het ook leuk om al redelijk vroeg te weten waar wij naartoe gaan. En dan vind ik het zo af en toe leuk om eens wat verder weg te gaan maar normaal gesproken was het voor mij altijd voldoende als ik een paar weken in Italië kon rondstruinen. Niet als typisch Nederlandse kampeertoerist ergens op een camping langs één van de bekende meren, al heb ik dat vroeger uiteraard ook wel gedaan, maar liever ergens in het rustige binnenland tussen de Italianen.

Het is wel eens voorgekomen dat ik besloot om een keertje niet naar Italië te gaan. Zo besloot ik in 2005 dat het misschien ook wel eens leuk zou zijn om naar Frankrijk te gaan, maar ook dan niet naar iets waar veel toeristen komen maar naar iets in het binnenland. Een paar weken voordat wij zouden vertrekken vroeg Sandra zich af of het dan toch niet mogelijk zou zijn om ook nog even naar Venetië te rijden, maar dat was toch best wel iets te ver. Maar omdat ergens in mijn onderbewustzijn al een twijfelzaadje aan het ontkiemen was besloot ik dat het misschien toch wel leuk zou zijn om niet de hele vakantie in Frankrijk door te brengen maar om ook nog een weekje naar Italië door te rijden. Uiteindelijk besloten wij na een paar dagen Frankrijk al dat dit niet ons land was en wij vertrokken ‘iets’ eerder dan gepland richting het Italiaanse merengebied, om toch ook nog een dagje in Venetië uit te komen.

Een jaar later besloten wij om een paar weken in de USA te gaan rondtoeren, en dan is het wat lastig om halverwege de vakantie de neus van de Chevrolet naar het oosten te sturen en alsnog naar Italië af te buigen. Maar er was ook nog zoiets als een voorjaar en dus stapten wij begin mei spontaan in de auto om even een weekje in Bracciano door te brengen. En de omgeving van Rome is altijd leuk, vind ik tenminste. En in 2007 bracht een bruiloft mij begin juli per vliegtuig een paar dagen naar Toscane om een paar weken later per auto terug te keren om met een paar tussenstops weer in Bracciano uit te komen. En aan het einde van dat jaar heb ik Josje kennis laten maken met Rome.

In 2008 was er niet zoveel tijd en ruimte voor vakantie, want dat was het jaar dat wij verhuisden en trouwden, maar de huwelijksreis ging naar Venetië. Het leek erop dat dit voorlopig de laatste keer zou zijn dat wij in Italië zouden komen want wij hadden nog een aantal andere bestemmingen in de planning staan. Maar in 2009 begon het toch weer een beetje te kriebelen en zodoende vlogen wij in het voorjaar naar Pisa om een weekje in Toscane te gaan rondkijken met bezoeken aan Firenze, Lucca en Siena. In oktober van dat jaar maakte ik voor het eerst kennis met Kreta en dat beviel eigenlijk ook prima, terwijl het normaal toch niet echt iets voor mij was om een week niets anders te doen dan op een strand te liggen.

Vorig jaar bracht de lange vakantie ons naar de USA en gingen wij in het najaar weer terug naar Kreta en het leek erop dat dit het eerste jaar sinds mensenheugenis zou worden dat ik geen Italiaans zou spreken. Tot het een beetje begon te kriebelen en wij begin december zomaar een weekendje in Milaan terecht kwamen, waar bleek dat ik dat land toch wel had gemist. En dus kwam in de vakantieplanning voor dit jaar toch ook Italië weer voor.

De vakantieplanning voor dit jaar is gemaakt en inmiddels is de eerste vakantie van het nieuwe jaar al geboekt en die brengt ons in het voorjaar weer naar Griekenland, maar dit keer naar Zakynthos waar wij hopen zeeschildpadjes uit het ei te kunnen zien kruipen en zowel grote zeeschildpadden als dolfijnen te zien rondzwemmen. En zoals het er nu uitziet wordt de bestemming van de vakantie in het najaar de Italiaanse Amalfi-kust, de regio ten zuiden van Napels met Sorrento en Pompeii als bekendste plaatsen. En daar gaan wij een deel van Italië bezoeken waar ook ik nog niet bekend ben, al ben ik wel eens eerder naar Pompeii geweest. Josje heeft na het zien van de foto’s van die omgeving al net zoveel zin als ik, en nu hebben wij de komende maanden alle tijd voor de voorpret.