Niagara Falls – Deel 2

De eerste keer dat ik onder de waterval ben geweest was in 1965 en toen was ik een jochie van 7 jaar oud, en ik wist mij daar nog allerlei dingen van te herinneren. De gele pakken die wij aan moesten trekken en de waterdichte laarzen, de kleedkamers en natuurlijk de waterval zelf.

Maar het was nu allemaal anders dan ik het mij herinnerde maar toen er naar vroeg bleek dat het toen, héél lang geleden, inderdaad zo was als ik mij herinnerde. En ik ben nu dan ook waarschijnlijk net zo nat geworden als toen. Ik heb er in ieder geval een paar foto´s van kunnen maken, maar toen snel de camera onder mijn plastic jas verstopt.

Woensdagavond zijn wij ook nog een keer na zonsondergang naar de Canadese klant gelopen voor een paar foto´s, dat zag er best mooi uit.

Vandaag (vrijdag) verlaten wij Cortland en gaan op weg naar New York City waar wij een hotel midden in Manhattan hebben gereserveerd. Het betekent een ritje van een uur of 4 waarna wij de auto inleveren en een dag of 5 mogen lopen, en dan verbruiken wij zoveel energie dat wij zonder bezwaar Wendy´s, Arby´s, Denny´s en al die andere hamburgertenten kunnen bezoeken…..of zullen wij toch maar gezond gaan eten? Wij ontbijten vandaag in ieder geval nog een keer met pancakes en maple sirup, en koffie natuurlijk.

Niagara Falls – Deel 1

Woensdagochtend zijn wij al redelijk vroeg op weg gegaan richting Niagara Falls, maar eerst zijn wij in Cortland bij Perkins gestopt voor een Amerikaans ontbijt van pancakes met maple sirup. Volgens het weerbericht zou het in de ochtend nog regenen maar dat regengebied trok van west naar oost en aangezien Niagara Falls in het westen ligt zouden wij dat dan passeren en aankomen als de zon scheen. En onze Pelleboer, Timofeeff en Paulusma kunnen nog iets leren van hun Amerikaanse collega´s want het weerbericht klopt hier bijna tot op het uur.

Een half uurtje verderop zijn wij gestopt in Syracuse omdat het grote winkelcentrum daar een snelle internetverbinding heeft, in tegenstelling tot mijn tante die het nog met een inbelverbinding doet, en dan konden wij even wat filmpjes uploaden en via MSN contact met het thuisfront hebben omdat er nog wat dingen moesten worden geregeld. Daar kregen wij al te maken met de eerste echte Amerikaanse regenbui met als gevolg dat wij tot onze enkels in het water uit de auto stapten, en de rest van de ochtend soppend rondliepen.

Tussen Syracuse en Niagara Falls door het regengebied heenrijden was een redelijk speciale ervaring want het leek op een gegeven moment alsof wij Niagara Falls al hadden bereikt zonder het te merken. Plotseling kwam er een waterval van regen uit de lucht vallen en was het zicht vrijwel nul, waardoor er niet harder kon worden gereden dan een kilometer of 50 en er zelfs automobilisten op de vluchtstrook stopten omdat zij niet verder durfden. Maar het was ook net zo snel voorbij als het begon en een paar minuten later reden wij weer in de zon.

En vervolgens hebben wij ons later op de dag weer vrijwillig door de echte waterval laten natregenen toen wij op de ´Maid of the Mist´ vrijwel onder de waterval door zijn gevaren. De combinatie van de door de waterval veroorzaakte luchtverplaatsing en de plotseling opgestoken harde wind zorgde ervoor dat je meer en veel kouder water over je heen kreeg dat wanneer je onder de douche stapte. En dan maar klagen als je in Nederland door de regen naar je auto moet lopen, maar je bent toerist of niet.

Behalve de USA hebben zijn wij vandaag ook nog in Canada geweest, twee keer om precies te zijn. Want om de waterval echt goed te kunnen zien moet je aan de overkant zijn en die overkant ligt in Canada. Dat is een stukje lopen over Rainbow Bridge en het levert ook weer een stempel in je paspoort op. Gek genoeg vinden de Amerikanen het prima dat je hun land uitloopt maar die Canadezen denken daar iets anders over, je moet namelijk $ 0,50 betalen om door een poortje richting Amerika te mogen. En dat terwijl die Canadezen al enorm hun zakken vullen omdat alle toeristen aan hun kant moeten zijn om te kijken, hamburgers te eten en wat al niet meer.

Vandaag gaan wij nog een keertje lopend onder de waterval door want hoe vaak krijg je daar de kans voor in een mensenleven. En dan rijden wij in de loop van de dag weer terug naar Cortland voor onze familie BBQ, en morgen gaan wij op weg naar het volgende hoogtepunt van onze vakantie, New York City.

Familiebezoek in Cortland

Wij zijn op ons gemak en grotendeels zonder de snelwegen te gebruiken van New York naar Cortland gereden, en hebben heel wat van die kleine en typisch Amerikaanse plaatsjes gezien. In een paar van die plaatsjes zijn wij gestopt om koffie te drinken in een typische Amerikaanse ´Diner´ en te lunchen in een klein zaakje in een dorpje met de naam Hawley in Pennsylvania.

De familie is niets veranderd en gek genoeg is het net alsof je er gisteren nog bent geweest als je daar binnen komt. Dat is niet altijd zo geweest want met name met Diana, mijn oudste nicht, heb ik in mijn jonge jaren nog wel eens de nodige problemen gehad. Maar sinds wij allebei volwassen zijn is het altijd leuk en met Paul, haar man, is het altijd lachen. En binnenkomen en gewoon ´Hi´ zeggen is in Amerika heel gewoon, en zelfs als zij degene die binnenkomt nog nooit eerder hebben gezien, zoals Josje, volgt er over het algemeen niet meer dan een ´Hi´.

Vandaag gaan wij een beetje aan sightseeing doen en vanavond bij Linda & Brian, een andere nicht en haar man, langs en dan vertrekken wij morgen naar Niagara Falls. Het weerbericht ziet er goed uit voor de komende tijd en als wij donderdag weer in Cortland terugkomen is de hele familie uitgenodigd voor een ´Cook Out´, oftewel een uitgebreide Amerikaanse BBQ. En ik kan mij de laatste afscheids-BBQ nog herinneren en ik weet dat Paul & Brian enorm goed zijn als het op koken aankomt, buiten op de BBQ tenminste.

Brooklyn

De beste manier om zo weinig mogelijk last te hebben van jetlag is om na aankomst te proberen zo lang mogelijk wakker te blijven. Dus toen wij 2 uur na de landing in ons hotel vlakbij het vliegveld aankwamen en ons even hadden opgefrist zijn wij meteen in een taxi gestapt en naar Brooklyn gereden. Vanaf de oever van East River heb je een mooi uitzicht op Manhattan en de bekendste brug van New York, Brooklyn Bridge. En Josje kon ook bijna niet wachten tot wij daar aankwamen en was zo druk met om zich heen kijken dat zij niet eens zag dat wij er al waren.

Haar reactie toen wij uit de taxi stapten en naar East River liepen staat op video en toen wij na een stukje lopen een hoek om kwamen en wij in de verte het Vrijheidsbeeld konden zien werd zij nog meer hyper dan zij al was…..en ook dat staat op video.

Daarna gingen wij op zoek naar een subway station om het hotel terug te vinden en een stukje van het minder voor toeristen geschikte New York te zien. Even een hapje te eten gehaald bij het eindstation van de subway in Jamaica, en daar zie je het New York zoals je dat van de misdaadfilms kent; donker en druk bevolkt met de nodige ongure types en veel politie. Maar ook dat hebben wij overleefd en toen wij rond een uur of 10 in het hotel aankwamen vielen wij bijna om en zijn maar meteen gaan slapen.

Na een goede nacht en ontbijt hebben wij onze auto opgehaald, een nieuwe Chrysler Sebring, en zijn op weg gegaan naar Cortland voor een bezoekje aan mijn familie.